Search


Advanced Search
Nenad Bach - Editor in Chief

Sponsored Ads
 »  Home  »  Science  »  Mike Vucelic 1931-2012 Apollo system manager for NASA and Rockwell in charge of 300 NASA engineers
 »  Home  »  People  »  Mike Vucelic 1931-2012 Apollo system manager for NASA and Rockwell in charge of 300 NASA engineers
 »  Home  »  History  »  Mike Vucelic 1931-2012 Apollo system manager for NASA and Rockwell in charge of 300 NASA engineers
 »  Home  »  Education  »  Mike Vucelic 1931-2012 Apollo system manager for NASA and Rockwell in charge of 300 NASA engineers
Mike Vucelic 1931-2012 Apollo system manager for NASA and Rockwell in charge of 300 NASA engineers
By Nenad N. Bach and Darko Žubrinić | Published  06/17/2017 | Science , People , History , Education | Unrated
Apollo XIII: Hello Houston... we have a problem



Mike Vucelić, Apollo System Manager / NASA/Rockwell, surveilling the first steps of a human being (Neil Armstrong) on the Moon...

As we can see, Mike Vucelic was left-handed.

Apollo 8 - Go For TLI (1969)


Mike Vucelic interviewed by Dr. Marc Pelletier
Guest: Michael Vucelic, former Apollo system manager for NASA and Rockwell in charge of 300 NASA engineers for APPOLO Program
at control panes for APPOLO VIII and APPOLO XIII working for NASA from 1962 to 1975


Apollo 11 Saturn V Launch Camera E-8

Launch of Apollo 11 (CBS)

CBS Coverage of Apollo 11 Lunar Landing

Apollo 11 Mission Highlights : Neil Armstrong Landing On The Moon - NASA Space Documentary


Mike Vucelic

Mike Vucelić was born in the town of Garešnica, Croatia, on July 11, 1930.

In 1948, he graduated from the Third Gymnasium (Kušlanova Street) in Croatia's capital of Zagreb. He continued his studies at the Faculty of Mechanical Engineering, University of Zagreb, and earned his degree in 1954. In the same year, he moved to Germany where he worked for Mercedes-Benz.

In 1956, with just 50 dollars in his pocket, he moved to the USA and accepted a job at the Cessna factory in Wichita, Kansas. In January 1962, he started working for NASA's Apollo Program, where he later served as one of its directors. Mike Vucelic considered the 1968 Apollo 8 mission that orbited the Moon with the crew of three astronauts, to be the greatest achievement of his professional career in the USA since he had managed to persuade the directors of the Apollo program to let Apollo 8 orbit the Moon for the first time in history.

Frank Borman, one of the three Apollo 8 astronauts, when asked whether he was afraid of orbiting the Moon, said: "Not at all. Mike Vucelic, a Croat, head of this mission took care of me from the Earth." (see below, Amruš Kiš: Milojko Mike Vucelić)

In 1969, when Appolo 11 was launched from Cape Kennedy in Florida, Mike Vucelic directed the mission together with Gene Krantz. Mike Vucelic was responsible for the operation of the Columbia command module. He was also responsible for returning safely the three astronauts - Armstrong, Collins and Aldrin - to the Earth.

Apollo 13 was launched in 1970 with the goal of landing on the Moon. Due to the unexpected explosion of the fuel supply, the planned landing on the Moon had to be cancelled. Mike Vucelic, who was the first person to receive the message "Houston... we have a problem," directed a team in charge of saving the astronauts. With his colleagues, he constructed a filter which diminished the dangerous concentration of carbon dioxide, thus saving the lives of the crew members. For his achievement, he was awarded the Presidential Medal of Freedom by the then president of the USA, Richard Nixon.

In 1970, M. M. Vucelić wrote a monograph in the Croatian language with the title APOLLO XIII javlja ... Houston, imamo problem (APOLLO 13 informs us ... Houston, we have a problem) which was published in Croatia's capital Zagreb. In this book he describes the Apollo 13 mission and the manner technical problems were resolved.

Mike's wife Inge was of German origin, and they had two children, Alexander and Nicholas.
Mike Vucelic visited Croatia every year. He was a member of Croatian Nobility.


Many thanks to Mrs Vesna Blažina for her kind help in improving the English translation. D.Ž.







Mike Vucelic with Jim Krantz. Behind him Alan Shepperd (commander of Applo XIV)
with dr. Gilburg, head of the Houston NASA Space Program

Mike Vucelić is a member of Croatian Nobility. Its badge, consisting of Croatian Coat of Arms,
can be seen on his suit at the bottom, just on the right of his cravat.
Photo by Anto Magzan/Pixell.

Monograph written by Milojko Mike Vucelić in Zagreb, 1970, in Croatian language (164 pp, 21 x 26 cm),
lavishly decorated with 88 accompaning color & bw photos and sketches:
APOLLO XIII
sends a message...
... Houston, we have a problem

The first page from the above book contains personal dedication by Mike Vucelić, i.e., his signature.
Many thanks to Mr. Gustav Kren of the Zagreb Astronomical Observatory, for lending us his copy of Vucelić's book.



Mike Vucelić with his colleagues members of Croatian Nobility in Zagreb
Presidential Medal of Freedom that Mike Vucelić obtained from the president of the USA for his efforts
in order to save three astronauts of the Apollo 13 crew.


Mike Vucelic, Director Command & Service Module Systems Engineering 1963/69



Milojko Mike Vucelić on the left with his colleagues and friends in Zagreb. Photo by Anto Magzan/Pixell.

Mike Vucelić announcing his lecture Sjećanje na Apollo program (Remembering the Apollo Program) in 2009 at the
Technical Museum in Zagreb (now Technical Museum of Nikola Tesla). Photo by Anto Magzan/Pixell.

Mike Vucelić with his colleages and friends in Croatia's capital Zagreb,
at the Technical Museum. Photo by Anto Magzan/Pixell.

Mike Vucelić proud of his monograph Apollo XIII, published in 1970 in Zagreb in Croatian language.
Photo by Anto Magzan/Pixell.

Meeting Old Apollo Mission Control Manager - Mike Vucelic speaking in German, YouTube



Mike Vucelić in Croatia's capital Zagreb. Photo by Anto Magzan/Pixell.

In the early 1990s, Mike Vucelić had several public lectures in New York accompanied with the music of Nenad Bach - "Can We Go Higher?". He also showed Nenad's video Can We Go Higher?:

The town of Garešnica, in which Milojko Mike Vucelić was born, is also the birthplace of Ivo Robić, one of the greatest Croatian pop singers in history, who was a guest of the Perry Como TV show in the USA.



In memoriam inž. Milojko Mike Vucelić

U noći s petka na subotu 7. na 8. rujna 2012. u 82. godini života La Jolli blizu San Diega u Kaliforniji preminuo je inž Milojko Mike Vucelić. Šira ga je javnost znala kao jednog od istaknutih odgovornih ljudi u NASA-inu programu Apollo.

Obitelj je prije nekoliko sati objavila da je u noći s petka na subotu 7. na 8. rujna u 82. godini života La Jolli blizu San Diega u Kaliforniji preminuo inž Milojko Mike Vucelić, jedan od onih svestranih dinamičnih djetinje iskrenih ljubitelja letenja i neodoljiva šarma, kakvim su ga znali ljudi s koji su s njime ikada bili u kontaktu. Šira ga je javnost znala kao jednog od istaknutih odgovornih ljudi u NASA-inu programu Apollo.


Mike Vucelić in Zagreb, with a badge in the form of Croatian Coat of Arms.
Photo by Anto Magzan/Pixell.

O svojem iznimno zanimljivom djetinjstvu Mike je opširno ispričao u biografskom intervjuu koji je nedavno izašao u Jutarnjem listu. Istina je, međutim, da je Mike u svemu znao vidjeti potencijal dobre priče, s poantom i obratom, zbog čega je bio posebno omiljen i društven pa je imao gladak prilaz okrunjenim glavama pa i čelnicima međusobno neprijateljskih država.

Ono što je, osim šarma, iznimno krasilo Mikea bio je njegov inženjerski instinkt. Da predvidi hoće li neko rješenje raditi ili neko drugo neće. Služeći se cijeloga života tim svojim "njuhom" postizao je rješenja i uspjehe u racionalnom svijetu. Tako, na primjer, nije vjerovao u "avionska" vrata na kapsuli Apolla, jer je više vjerovao u vrata koja se otvaraju pirotehnički. Zapravo se katapultiraju. Tu svoju slutnju nije mogao provesti u projektu koji je bio hijerarhijski timski rad pa ga je doživotno tištilo jer je upravo taj tip vrata glave stajao posadu Apolla I. koja je izgorjela na vježbi. Bez izgleda da se spasi, jer vrata nisu mogli otvoriti.

Bio je iznimno ponosan na svoji rad, ne samo u svemirskom programu i ne samo u zrakoplovstvu - gdje je puno dao. Nakon karijere u američkom svemirskom programu, čiji je vrhunac bio zajednički orbitalni let Apolla i Sojuza, Mike je vidio nešto više u gotovo bankrotiranoj Ideal Electric Company u Mansfieldu u Ohiju. Kupio ju je 1986. godine i doveo ju je do superprofitabilnosti. Zbog spašavanja tvornice, ali i zbog fantastičnog odnosa sa zaposlenima zbog kojega nikad nije imao industrijski sukob, godine 2005. Opća skupština države Ohio uvrstila ga je u Kuću slavnih poduzetnika Ohija. I tu se osjetio njegov inženjerski "njuh".

Nakon uspješne misije Apolla 11 Mike Vucelić legendarnom glavnom kontroloru leta Geneu Kranzu daruje maketu modula. Poviše Vucelića nalazi se astronaut Alan Shepard.
Bio je ponosan na svoju ulogu u spašavanju Apolla XIII., bio je opravdano ponosan jer je izravno i aktivno sudjelovao u spuštanju prvoga čovjeka na Mjesec u Apollu XI., ali je osobno vjerovao da je najveći domet programa Apollo bio zapravo let Apolla VIII. u kojemu su ljudi prvi put letjeli izvan Zemljine orbite čak 10.000 puta dalje nego je od površine našega planeta udaljena prosječna orbita, te oblijetanje Mjeseca i prvi čovjekov pogled na izlazak Zemlje iza Mjesečeva obzorja.

Najdraže pisano priznanje u svemirskom programu bila mu je ipak posveta pilota Apolla XI. Michaela Collinsa koji je na oplati zapovjednoga članka napisao "Ovo mi je bila najbolja letjelica kojom sam ikad upravljao". Mikeu je na to pisano priznanje jedina uspomena ostala fotografija posvete koju mu je dao Collins. Zapovjedni je članak napušten i odbačen izgorio u Zemljinoj atmosferi. Taj je pogonski translunarni dio svemirskoga broda bio projektiran i izgrađivan u North Amercanu, tvrtki koja je Mikea delegirala u program Apollo.

Mike je stjecao prijatelje u cijelome svijetu, a jedan od njih je general Aleksej Leonov, prvi čovjek koji je prošetao otvorenim svemirom izvan kapsule svojega Vashoda. Istovremeno, prijatelj obitelji Vucelić bio je i Ed White, prvi Amerikanac koji je zakoračio svemirskim bezdanom. Dapače, Ed White se čak igrao s djecom u domu Vucelićevih. S Leonovom se upoznao u kontaktima koje u pripremanju zajedničkog orbitalnog leta ostvario u Sovjetskom Savezu. Aleksej Leonov ne samo da je među visokim dužnosnicima sovjetskog svemirskog programa prvi shvatio političku težinu zajedničkoga pothvata, nego je i sam letio u projektu Apollo-Sojuz. Naša fotografija je s kasnijeg susreta Vucelića i Leonova, kada mu je Leonov - koji je i vrlo nadareni slikar - darovao ulje na platnu s posvetom, dakako, sa svemirskom temom.

Mike Vucelić nikad nije zaboravio odakle se otisnuo na dugu i uzbudljivu karijeru s druge strane Atlantika. Nije zaboravio ni državu, grad iz kojega je potekao, profesora Bazjanca kod kojega je diplomirao, ali nikako škvadru s kojom je u Zagrebu letio. Vršnjake iz III. muške gimnazije...

Ali za staro letačko društvo iz Aerokluba Zagreb ostao je vezan više od svih. Redovito se svakog ljeta nalazio s ostalim članovima sekcije Veterana, koju danas vodi Mišo Doležal, a spiritus movens je neumorni Čedo Ćurčić.

Čim se 2008. rodila ideja, a u rano ljeto Marijan Ivanček počeo je po nacrtima Mikeova kuma Tonija Cvjetkovića graditi repliku Penkalina "Leptira" u povodu 100. obljetnice motornoga zrakoplovstva u Hrvatskoj, u akciju se uključio i Mike. Njegovo je bilo da osigura motor za repliku. Toni je inače za svoj diplomski rad 1954. godine konstruirao avion (CA-51) s motorom Volkswagenove bube, a Mike je u diplomskom radu za taj avion konstruirao elisu.

- Bolje da profesor Bazjanac nije došao provjeravati kako ta elisa radi na Tonijevom avionu! Ne bi radila! Elisa je zapravo bila ispravno projektirana i izrađena, ali jedna stvar nije štimala. Nisam računao da se "bubina" radilica okreće u smjeru suprotnom od onoga za koji sam elisu projektirao. To me je naučilo da poslije po triput provjerim i najbanalnije stvari. A to se moralo odraziti na sigurnost mojih kasnijih konstrukcija - piscu ovih redaka povjerio se Mike Vucelić.

Mike je volio razgovarati o svemiru, iako su godine njegove karijere u NASA-i, traume i stres vezani uz taj posao koji nipošto nije bio samo tehnički, ostavili su traga u obiteljskom životu. Bile su to godine čak i višemjesečnog odvojenog života. Njegova supruga Inga znala ga je poprijeko ošinuti pogledom kad bismo počeli raspredati o nekim svemirskim temama, a njemu bi zaigralo srce. Mike mora da je imao vrlo velikih "kreditnih obveza" prema obitelji jer je očigledno s mukom stišavao poriv da mu srce ponovno zaigra. Ili da se to barem ne dogodi nekontrolirano.

Mora da je izveo neki veliki hokus-pokus kad je u proljeće 2011. godine iz La Jolle došao u Los Angeles svojim autom da bi se našao sa starim prijateljem Harryjem Scottom i da bi pokupio pisca ovih redaka i Olava Zipsera te da bismo se odvezli i Mojave u posjet tvrtki Interorbital Systems. Ondje Randa i Rod Milliron grade rakete kojim žele dohvatiti svemir - od malih satelita do slanja landera na Mjesec za tim Synergy Moon koji se natječe za Google Lunar X Prize.

Nakon što se do sita nagledao detalja čime se bavi novosvemirska tvrtka, do sita se narazgovarao s našim domaćinima. Mora da sam ga uhvatio u trenutku slabosti kad je pristao da ga javno imenujemo glavnim savjetnikom tima Synergy Moon. Kako god bilo, upijali smo od njega svaku riječ i prihvaćali smo svaki dosad i nepoznati trik kojim mislimo oplemeniti i svoj projekt.

Rano proljetos održao je, zajedno s Random Milliron, svoje posljednje predavanje na svjetskoj pozornici. Dakako, o svemiru, novom svemiru. Bio je potpuno fokusiran i u toku događaja. Bilo bi neprikladno reći da je izletima u svemirske teme na neki način iznevjeravao svoju obitelj. Naprotiv. Osobno mogu posvjedočiti da je svoje "svemirske izlete" pažljivo planirao i uklapao u rasporede cijele obitelji, jer mu je obitelj uvijek bila na prvom mjestu. Bezuvjetno. Na slici ga vidimo kako uživa jedreći na jahti sina Alexandera.

Ovoga proljeća očekivali smo ga ponovno u Hrvatskoj. Imao je izvađenu avionsku kartu za let u Europu 9. svibnja. Dva dana prije leta završio je na hitnoj u bolnici. I tu su mu otkrili opaku bolest. Nastavili smo sa zebnjom slušati što se događa s onu stranu oceana. Kao da nas je zmija ujela u srce kad je druga dijagnoza potvrdila prvu. Inženjerskom je neumoljivom nužnošću jako dobro shvaćao što mu slijedi i o tome je upravo tako razgovarao sa članovima obitelji. Razdoblje poricanja puno je duže trajao među njegovom rodbinom. A i mi smo se nadali da je nešto duboko pogrešno u dijagnozi koja tako agresivno napada čovjeka toliko vitalnoga da sam ne jednom u društvu rekao kako bih u tim godinama dao sve za samo 10 posto njegove energije.

Zbogom, Mike!
I slažemo se sa sinom Alexanderom, kad smo mu izrazili sućut, kad nam se zahvalio i rekao kako mu je otac bio veći od života.

Miroslav Ambruš-Kiš

Izvor www.zvjezdarnica.com


Formated for CROWN by Darko Žubrinić
Distributed by www.Croatia.org . This message is intended for Croatian Associations/Institutions and their Friends in Croatia and in the World. The opinions/articles expressed on this list do not reflect personal opinions of the moderator. If the reader of this message is not the intended recipient, please delete or destroy all copies of this communication and please, let us know!

How would you rate the quality of this article?

Verification:
Enter the security code shown below:
imgRegenerate Image


Add comment
Article Options
Croatian Constellation



Popular Articles
  1. (E) 100 Years Old Hotel Therapia reopens in Crikvenica
  2. Dr. Andrija Puharich: parapsychologist, medical researcher, and inventor
  3. Europe 2007: Zagreb the Continent's new star
  4. Violi Calvert: Nenad Bach in China to be interviewed by China Radio International
  5. Potres u Zagrebu - Earthquake in Zagreb, Croatia 28 listopad 2006 u 16:15 3.7 on a Richter
No popular articles found.