Search


Advanced Search
Nenad Bach - Editor in Chief

Sponsored Ads
 »  Home  »  Human Rights  »  Dr. Esther Gitman: Croatians saved thousands of Jews
 »  Home  »  Croatians in B&H  »  Dr. Esther Gitman: Croatians saved thousands of Jews
 »  Home  »  Science  »  Dr. Esther Gitman: Croatians saved thousands of Jews
 »  Home  »  History  »  Dr. Esther Gitman: Croatians saved thousands of Jews
 »  Home  »  Education  »  Dr. Esther Gitman: Croatians saved thousands of Jews
Dr. Esther Gitman: Croatians saved thousands of Jews
By Prof.Dr. Darko Zubrinic | Published  02/27/2011 | Human Rights , Croatians in B&H , Science , History , Education | Unrated
Alojzije Stepinac is a saint

 

Esther Gitman: Hrvati su spasili tisuće Židova, a Stepinac je svetac


"Paveliću su ljudi slali peticije, svojim imenima i prezimenima tražili milost za Židove. Ti su ljudi lučonoše mira, a takvih dokumenata o otporu fašizmu nema ni jedan europski narod"



Dr. Esther Gitman

Dr. Esther Gitman, American historian living in New York, wrote an important monograph entitled When Courage Prevailed. It is a scholarly study dealing with the history of  saving the Jews in Croatia during the WW2. She published original petitions signed by hundreds of ordinary Croatians in order to save their Jewish friends. According to dr. Gitman, "no other European nation can show such documents."


Piše: Jadranka Jureško-Kero jjkero@rcn.com

Početkom ožujka u američke knjižnice dolazi knjiga "Kad hrabrost prevlada" (When Courage Prevailed) povjesničarke Esther Gitman, koja obrađuje temu spašavanja i preživljavanja Židova u NDH te ulozi zagrebačkog nadbiskupa Alojzija Stepinca u tom razdoblju. Gitman je rođena u židovskoj obitelji u Sarajevu iz kojeg je s majkom pobjegla ratne 1941. godine. Od 1972. godine živi u New Yorku, a od 1999. godine posvetila se znanstvenom proučavanju sudbine židovskog naroda u kvislinškoj Pavelićevoj državi te je privukla pažnju hrvatske i svjetske javnosti dosada nepoznatim povijesnim dokumentima koji potvrđuju Stepinčevu ustrajnost u spašavanju ugroženih, a posebno Židova tijekom 2. svjetskog rata. Večernji list posjeduje knjigu o kojoj smo ekskluzivno s autoricom Esther Gitman razgovarali u New Yorku.

Alojzije Stepinac
Dr. Alojzije Stepinac, Archbishop of Zagreb

Gospođo Gitman, vaša je knjiga i prije objavljivanja pokrenula polemike među povjesničarima koji su NDH istraživali isključivo kroz zločine i ubojstva, avi progovarate o hrabrosti i dobroti onih koji su spašavali tuđe živote i po cijenu gubitka vlastitoga?

– Kad pišemo o dobrome, to ne umanjuje zločine, ali ja sam zaključila, proučivši desetke tisuća dokumenata iz NDH da je potrebno progovoriti i o svim onim Hrvatima koji nisu podržavali ustaški režim i mržnju prema Židovima nego su koristili svaku prigodu da pomognu spasiti svog prijatelja, susjeda, poslodavca jer su bili istinski uvjereni da Pavelić radi zločin protiv čovječanstva. Malo se govorilo u hrvatskoj javnosti nakon 2. svjetskog rata, ali i nakon devedesetih o onima koji su spašavali Židove. Povjesničari su u Jugoslaviji napisali tisuće knjiga, monografija i eseja fokusirajući se na progone i ubojstva, i to je svakako potrebno, ali kako narod kaže – svaka priča ima dvije strane i da bi istina o tom krvavom razdoblju bila potpuna treba se sjetiti i svih dobrih ljudi koji su bili svjetlo u toj tami i sačuvali živote tisućama hrvatskih i bosansko-hercegovačkih Židova.

Prije 2. svjetskog rata u Hrvatskoj i BiH živjelo je 40 tisuća Židova. Vi navodite da je NDH preživjelo 9500 tisuća Židova, a možda i više od tog broja te je to zasluga onih Hrvata koji nisu podržavali fašiste. Kakva ste svjedočanstva pronašli u arhivama?

– Osobno sam razgovarala sa 77 svjedoka i preslušala 200 snimljenih svjedočanstava. Koristila sam dokumentaciju iz Hrvatskog državnog arhiva, State Departmenta u koja su se slijevale depeše iz tadašnjih veleposlanstava u Beogradu i Zagrebu, Muzeja holokausta u Washingtonu te iz niza drugih izvora. Brzo sam shvatila da velika većina Hrvata nije željela Pavelića, oni ga nisu izabrali, on je nametnut od Hitlera i Mussolinija nakon što je Maček odbio biti nacistički sluga. Pavelić nije bio intelektualac, a Hitler je zaključio da se s njime može manipulirati. Kad sam dobila Fulbrightovu stipendiju i 2002. se preselila jednu godinu u Zagreb, preokrenula sam desetke tisuća dokumenta i bilježila sve što je imalo veze sa spašavanjem ili bijegom Židova od holokausta u NDH. Pronašla sam priče o ljudskosti ljudi koji su Paveliću pisali pisma i peticije s vlastitim imenom i prezimenom, i tražili milost za Židove. Bila sam šokirana činjenicom da ni jedan drugi europski narod koji je bio pod nacističkom čizmom nema takvih dokumenata, odnosno u tim se zemljama nisu otvoreno suprotstavili fašistima da bi spasili Židove. Jedino je unutar granica NDH bilo predstavnika hrvatskog naroda koji su ostavili pisani trag o svojim pokušajima da sačuvaju Židove od smrti. Ti su ljudi bili lučonoše mira, oni su svjetlo u tami, nada da se zlo može pobijediti.

Kako je vaš mentor profesor Ivo Goldstein reagirao kad ste otkrili čime se želite znanstveno baviti?

– Prvi put smo se vidjeli 2002. godine kod američkog veleposlanika u Zagrebu. Gospodin Goldstein je pristao biti moj mentor, uvjet je bio da to bude sveučilišni profesor i priznajem, iznenadio se kad sam kazala da ću proučavati spašavanje Židova u NDH. Pitao me, zar zaista ima tako puno tih primjera da se mogu znanstveno obraditi i ja sam odgovorila da su zagrebački arhivi puni svjedočanstava i dokumenata. Meni je, kao slobodnoj ženi, koja nije materijalno ovisila ni o kome i koja nije odrasla u komunizmu bilo potpuno jasno da tema o Hrvatima i Stepincu koji su spašavali Židove sigurno nije bila popularna u Titovo doba.


Dr. Esther Gitman

U knjizi donosite primjere u kojima Hrvati pomažu Židovima?

– Da, imam dopis koji je jedna tvrtka poslala s molbom da se njezinog židovskog uposlenika Slavka Neumana ne pošalje u koncentracijski logor. Opisavši svog kolegu kao dobrog i lojalnog uposlenika, koga znaju već 19 godina, dopis su potpisali drugi uposlenici kompanije, njih trideset i dvoje. Jednu drugu peticiju, u korist izvjesne Branke Spitzer, da joj se vrati njezina konfiscirana mala trgovina, potpisalo je 110 njezinih sugrađana u selu Velika Kopanica. Židovima su pomagale časne sestre i svećenici, hrvatski partizani, ali i neki dužnosnici NDH, talijanska 2. armija. Ministar zdravstva NDH dr. Ivan Petrić pristao je na prijedlog zagrebačkog liječnika Miroslava Schlesingera da zbog akutne nestašice liječnika u Bosni, tamo pošalje židovske liječnike koji su već ostali bez posla ili bili na putu deportacije u logore kako bi pomogli u liječenju tifusa i sifilisa. Tu je ideju podržao i Ante Pavelić uz opasku: "Uvijek ih se može i kasnije, kada izliječe bosansko stanovništvo, eliminirati".


Dr. Esther Gitman

Pišete kako su krajem devedesetih učestala pitanja vaše kćeri o židovskom podrijetlu, bijegu iz Sarajeva početkom rata, ljudima koji su pomagali da preživite te vas je to motiviralo da potražite odgovore kako bi kćer, ali i šestero unučadi doznalo istinu. Na tom putu uslijedila su i iznenađenja?

– Iz Sarajeva sam pobjegla 1941., ali s majkom sam se zbog njenih roditelja vratila nakon rata 1945. Brzo su shvatili da nakon ustaškog ne žele živjeti pod Titovim komunističkim režimom i kao osmogodišnja djevojčica zauvijek sam napustila rodni grad i preselili smo se u Izrael. Hrvatski jezik nikad nisam potpuno zaboravila, ali sam ga obnavljala prije desetak godina kad sam počela spremati doktorat u New Yorku. Uz pisane dokaze o spašavanju Židova i toplim ljudskim pričama koje sam pronašla, najveće iznenađenje za mene je bio nadbiskup Alojzije Stepinac, za kojeg prije nisam nikada čula. Imala sam krivu percepciju, kao mnogi Židovi, da su katolički svećenici služili ustaškom režimu i onda sam pronašla Stepinčeva pisma i znala sam da držim svjetlo u rukama. Zamislite, Stepinac je još 1938. godine na jednom predavanju rekao da Hrvati žele državu i da je mogu dobiti, ali nikako ne smiju biti neljudi i osvećivati se drugima nego je graditi na temeljima pravde i jednakosti.


Available at Amazon.com

Čitatelji vaše knjige prvi će put vidjeti i neka od pisama koja je Stepinac slao Andriji Artukoviću, ministru unutarnjih poslova NDH, u kojima traži da prestanu ponižavati, proganjati i ubijati Židove.

– Stepinac je živio sa svojim narodom, on je bio svećenik, intelektualac i čovjekoljub. Duboko je suosjećao sa svim žrtvama i sve njegove misli i djela bili su usmjereni prema spašavanju svog puka, ne samo Židova. Meni nikako nije jasno zašto vi Hrvati niste znanstveno proučili i činjenicu da su neki pošteni i pametni Hrvati tijekom NDH spašavali i predstavnike srpskog naroda. To je tema o kojoj također imam puno dokumenata. Stepinac je u ratnim, teškim okolnostima postavio neke humane norme i pridržavao se temeljnih ljudskih prava te je bez straha za svoj život pisao Artukoviću upozoravajući ga da će ustaški zločini baciti stigmu na hrvatski narod. On je govorio da su ustaše „uništile tijelo i dušu hrvatskog naroda". Kad je Heinrich Himmler u svibnju 1943. došao Paveliću i tražio da se u logore u Njemačku pošalju i Židovi iz miješanih brakova upravo je Stepinac zaustavio te strahote.


Peticija za oslobađanje obitelji Špicer, iz sela Velika Kopaonica kod Slavonskog Broda, 
koju su potpisale 103 osobe 5. svibnja 1941.


Molba za oslobađanje Vilima Bergera iz Zagreba.

Vi tvrdite da je Alojzije Stepinac predvidio da će nakon kraja rata i antifašističke pobjede Hrvati kao narod biti prozivani i percipirani kao ubojice, upravo zbog zločina na koje je nadbiskup upozoravao Pavelića i njegove ministre?

– Da, to je Stepinac govorio, ali ga ustaše nisu slušali. Kao pametan čovjek, duboko svjestan svega što su počinili pojedinci iz hrvatskog naroda, naglašavao je da će posljedice za poslijeratnu Hrvatsku biti teške te će ratni zločini ostaviti gorak okus te blokirati razvoj hrvatskog naroda jer će vuči za sobom teret ustaških grijeha koji se neće nikad zaboraviti. Moja knjiga još nije u prodaji po knjižarama, ali ja sam spremna na reakcije koje će uslijediti od nekih kojima će smetati što pišem o Stepincu ili neće razumjeti da ne prikrivam zločine nego ukazujem da u svakom zlom vremenu ima onih ljudi koji žrtvuju sebe da bi spasili druge, da bi pokazali da zlo ne može uspjeti do kraja u svom naumu jer su mu stali na put. Pavelić je tražio od Vatikana da pozovu Stepinca u Rim, poslije rata Tito mu je nudio da napusti zemlju ali on je ostao uz svoj narod. On je bio jednostavno častan, dobar čovjek koji je znao da može svakog dana biti ubijen ali život mu ništa nije značio ako ne pomaže nemoćnima. Za mene je Stepinac model, on je uzor humanosti i ljubavi prema čovjeku bez obzira kojoj on vjeri ili rasi pripada. Njegove misli i ideje su bile pozitivne i uvjerena sam da će i nakon moje knjige mnogi spoznati koliko je Stepinac dobroga učinio za židovski i hrvatski narod.


Dr. Esther Gitman

Poznato vam je da u lipnju u Hrvatsku dolazi papa Benedikt XVI. i sve su glasnija šaputanja da će Alojzija Stepinca proglasiti svecem. Kako to komentirate?

– Ne mogu se miješati u crkvena pravila, ali mogu komentirati da je za mene osobno Stepinac sveti čovjek koji je spasio brojne Židove. Pokazao je kao i drugi Hrvati koji su slijedili njegov put pomaganja da i u najmračnijim trenucima ljudske povijesti, postoji svjetlost i velikodušnost pojedinca. Bez takvih ljudi moja majka i ja ne bismo bile spašene i stoga ću se radovati sa svima koji će moguće proglašenje Stepinca svetim dočekati s odobravanjem.

Gospođo Gitman, 2008. godine na međunarodnom simpoziju o Stepincu održanom u Zagrebu, rekli ste da vam je kroza sve godine istraživanja neprestano dolazilo jedno pitanje na pamet: "Kako bih se ja ponašala pod represivnim režimom? Bih li bila hrabra poput nadbiskupa Stepinca i stotine drugih koji su riskirali svoj život i život svojih obitelji?" Imate li danas odgovor?

– Ne, još uvijek nemam odgovor, ali se svakim danom sve više divim njihovoj hrabrosti i zahvaljujem se što su postojali takvi ljudi.

U Hrvatskoj je pokrenut prijedlog za istraživanje komunističkih poslijeratnih zločina. Kako to komentirate?

– Slažem se da treba sve istražiti i podržavam takve akcije, a imam u svojoj arhivi dokumente koji možda mogu pomoći. I ja sam tek četrdesetak godina nakon 2. svjetskog rata krenula u potragu za istinom o spašavanju Židova i vidite da nikad nije kasno za tako plemenite poslove i stoga držim da i Hrvati imaju pravo znati potpunu istinu o svojoj prošlosti.




'I u najmračnijim trenucima, postoji svjetlost velikodušnosti pojedinaca' - povjesničarka Esther Gitman o spašavanju Židova u NDH




Najljepše zahvaljujem dr. Vladimiru Katoviću na poslanom članku posredstvom AMAC-ove mreže. D. Ž.



Alojzije Stepinac and saving the Jews in Croatia

Slobodan Lang

Croatia - Overview of History, Culture, and Science



It has been several months since Dr Esther Gitman's book "When Courage Prevailed - the Rescue and Survival of Jews in the Independent State of Croatia" was published. It was an enlightening and warm experience reading this book. Enlightening because it revealed to me the truth about Croatian people during WWII - i.e. that there were, indeed, many who helped Jews survive the Holocaust period. I felt warm after reading the book because amidst all that terrible tragedy that ensued against the Jews during World War II there were lots of stories of real hope and survival.

One could almost extract a kind of a "Schindler's list"/"Schindler's Ark" from Esther Gitman's book only the events were in Croatia and not in Poland, and while Schindler's list has been written about extensively the list we could extract from Gitman's book has, until her book, remained in the dark, in dusty and forgotten archives.

Using scientific arguments and discovered original documents, Gitman presents the evidence of the courageous and honourable Croatian people who had placed their own lives at peril in order to help the Jews. In essence, this is a historical study based on documented facts with the emphasis on the ways Jews survived and were rescued in the Independent State of Croatia (1941 - 1945) by Croatians, among others, who put their own lives in great peril in order to help Jews.

Usually, when reading books on historical and factual findings, one expects not to enjoy reading such a book as one would a novel or a non-fiction of desired genre. Esther has broken that mould; When Courage Prevailed was a delight to read.

Esther Gitman was born to a Jewish family in Sarajevo from which she fled with her mother during 1941. Sixty one years after fleeing Sarajevo Esther Gitman came to Zagreb in 2002 as an American scientist where, with the aid of the Fulbright Scholarship, she spent one year researching the theme of the rescue of Jews from the Independent State of Croatia. She uncovered previously unknown historical documents that confirm Stepinac's perseverance in rescuing endangered Jews, especially during World War II.

Such research had previously been "forbidden" or politically unsuitable and "uninteresting" to all historians in the former Yugoslavia as well as for those in modern-day Croatia who had written about the Jewish Question during the WWII Independent State of Croatia.

Esther Gitman's book "When Courage Prevailed - the Rescue and Survival of Jews in the Independent State of Croatia" has earned profound respect by documentary filmmakers in Croatia and, indeed, a documentary film "When Truth Prevails", written and directed by the New York based journalist Jadranka Juresko-Kero, has been completed in both the English and the Croatian language and first released to television in June 2011. Filmed in New York, Zagreb and Sarajevo, the film reconstructs the personal and scientific paths Esther Gitman walked to understand the truth about the rescued members of her people in the Independent State of Croatia.

Dr Gitman's message is that the rescue of the Jews in the Independent State of Croatia and the role played by Archbishop Stepinac deserve internationalisation so that the whole truth is known about the Croatian people who helped rescue the Jews during WWII. Dr Gitman does not mitigate the terrors and the crimes perpetrated by the Ustashi when the Independent State of Croatia held power. She emphasizes that there is always hope to conquer evil if there are good and decisive people who love a human being as a human being and not for his or her racial or religious belonging.

Ina Vukic, Prof

Source www.amazon.com


Formated for CROWN by prof.dr. Darko Žubrinić
Distributed by www.Croatia.org . This message is intended for Croatian Associations/Institutions and their Friends in Croatia and in the World. The opinions/articles expressed on this list do not reflect personal opinions of the moderator. If the reader of this message is not the intended recipient, please delete or destroy all copies of this communication and please, let us know!

How would you rate the quality of this article?

Verification:
Enter the security code shown below:
imgRegenerate Image


Add comment
Related Articles
Related Links
Comments
  • Comment #1 (Posted by veteran)

    How would you rate the quality of this article?
    -1

    CITAT; "When the Jewish populations of Holland (140,000), Belgium (40,000), Italy (50,000), YUGOSLAVIA (55,000), Hungary (380,000) and Roumania (725,000) are included, the figure does not much exceed 3 million."

    CITAT;
    Popisi èl ¾idovsko(kazarske) zajed. 1921.g. 1931.g
    Sveukupno samo HR 12.337 14.296
    Sveukupno Banovina 20.562 20.992

    Ne trebaju nama srbi, dovoljno la¾i, krivotvorina naprave novinari neznalice, la¾ni prijatelji i sl.

    La¾ete podatak da je HR imala 40.000 ¾idova(kazara), a cijela YU je imala 55.000 !!!!

    Demantira vas i Jasenovac 12.000 9.500 pre¾ivjelih, dolazite do brojaka popisa 1921, 1931.g. od 21.000 !!!!
     
Submit Comment


Article Options
Croatian Constellation



Popular Articles
  1. (E) 100 Years Old Hotel Therapia reopens in Crikvenica
  2. Dr. Andrija Puharich: parapsychologist, medical researcher, and inventor
  3. Europe 2007: Zagreb the Continent's new star
  4. Violi Calvert: Nenad Bach in China to be interviewed by China Radio International
  5. Potres u Zagrebu - Earthquake in Zagreb, Croatia 28 listopad 2006 u 16:15 3.7 on a Richter
No popular articles found.